人力車

搭乘人力車;人力車的名稱由來?

您無法在 Rickshaw 這個字中找到西方語言的字根。因為它源於日文 - jin-riki-sha。「Jin」的字義是「人」。「Riki」意指「力」;「sha」表示「車」。Rickshaw 的字面意義即為「人力車」。初次見到 jin-riki-sha 這個字的西方人將字首的「jin」去掉,變成 ricksha 或 rickshaw。

人力車不如多數人以為地那麼古老,日本人在 17、18 世紀發現法國使用類似的車輛 (多半用來運貨),於 1868 年左右發明人力車。

不似馬車或轎子幾乎是富人專用的交通工具,人力車由於相對便宜因此大為風行。身強體健的年輕車夫拉著顧客到處跑,速度是步行的兩倍。他們因而被當成計程車使用,正如今日可見的載客服務。

現今,許多觀光景點仍提供人力車服務,例如東京的淺草和京都的嵐山。他們載著乘客在各大景點間參觀並兼做導覽;鎌倉、倉敷、宮島、小樽和湯布院等歷史悠久的城鎮均提供這種服務。

在日本搭乘人力車是非常道地的歷史體驗!

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